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Los perros podrían ayudar a diagnosticar el coronavirus

El olfato de un perro es su característica más destacada, de hecho, es un sentido que en ellos está desarrollado 10.000 veces más que el gusto o la visión, gracias a sus cerca de 300 millones de receptores olfativos, con lo que pueden detectar olores 50 veces mejor que un ser humano y en superficies mucho mayores, por ejemplo el olfato de un ser humano ronda los 5 centímetros cuadrados, mientras el de un perro puede alcanzar los 100 centímetros cuadrados. Además estos animales poseen el órgano vomeronasal conectado a sus fosas nasales (también conocido como órgano de Jacobson) que les permite detectar sustancias químicas en el ambiente.

Habida cuenta de esta facultad extraordinaria y de que el cuerpo humano muchas veces produce cambios en su olor cuando tiene ciertas enfermedades virales o de otra índole, la organización británica Medical Detection Dogs ha establecido una reciente alianza con la London Scholl of Hygiene and Tropical Medicine y la Universidad de Durham para un proyecto que busca entrenar perros en la detección de Covid-19. No es la primera vez que se utiliza la capacidad olfativa de los canes para detección temprana de múltiples enfermedades en los seres humanos, entre ellas malaria, parkinson y cancer. La idea es que estos perros ayuden a diagnosticar casos positivos y sean un apoyo para hacer el protocolo de detección más rápido y efectivo, sobre todo en pacientes asintomáticos.

En caso de que todo resulte, en un periodo de cinco semanas ya podrían estar entrenados los perros, y tendrían capacidad de examinar alrededor de 250 personas cada día. «El objetivo es que puedan evaluar a cualquier persona, incluidos los asintomáticos, y decirnos si hay necesidad de hacer las pruebas. Sería un método rápido, eficaz y poco invasivo», comenta al respecto Steve Lindsay, de la Universidad de Durham. “Este método presentaría una precisión extremadamente alta, por encima de los estándares de la Organización Mundial de la Salud para un diagnóstico» informó James Logan, de la London School of Hygiene and Tropical Medicine, por lo que sería cuestión de días para contar con la ayuda de nuevos aliados, los perros, en la lucha contra el coronavirus.

Foto: dogweb.es

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