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Los pequeños agricultores y familias luchan con la ruina económica ya que hasta el 70% de los cultivos y granos de Honduras se ven afectados por las tormentas Eta e Iota

Autor: Care International

Mientras un tercio de la población de Honduras se recupera de los efectos inmediatos y devastadores de las tormentas tropicales Eta e Iota, los efectos a largo plazo en la economía del país, la producción agrícola y los productores a pequeña escala podrían ser aún más devastadores.

Más de 3.3 millones de personas en todo Honduras se han visto afectadas por las tormentas tropicales consecutivas durante las últimas semanas. Cerca de 450.000 mil personas han sido desplazadas de sus hogares como consecuencia de las 2 tormentas y necesitan asistencia humanitaria urgente.

Según la Directora de País de CARE Honduras, Maite Matheu;

“El huracán Iota, que llega solo 13 días después de Eta, ha afectado a cientos de miles de las mismas personas que ya luchan por recuperarse de esta primera terrible tormenta, y 69 comunidades aún están aisladas y aún no han recibido apoyo. Cientos de miles de personas se enfrentan ahora a una doble destrucción «.

Ella agrega; “En los 6 refugios donde CARE y sus socios ya estaban brindando apoyo después de Eta, hemos visto cómo la ocupación se duplicó en los últimos días como resultado de Iota y los servicios están en grave riesgo de verse abrumados por la gran cantidad de personas necesitadas. Más de 100.000 personas viven ahora en refugios temporales, a menudo en condiciones de hacinamiento, sin acceso a necesidades básicas como alimentos, agua potable y servicios de protección, especialmente en casos de violencia de género ”.

Si bien la destrucción causada por Eta e Iota plantea enormes riesgos inmediatos, aún más preocupantes son los impactos a largo plazo que estas tormentas tendrán en un país que ya sufre una crisis alimentaria, una recesión económica y la pandemia de COVID-19.

Iota acabó con los cultivos de café y plátano de Ismael Romero:

“El viento era tan fuerte que los árboles caían en la finca destrozando todo, lo poco que quedaba también se perdió porque la lluvia estropeó los granos de café y colapsó las plantas de plátano. Ya estábamos luchando por el encierro del COVID-19, que nos había dejado sin ingresos, y ahora lo hemos perdido todo, y ya no tenemos dinero para invertir nuevamente ”.

Matheu observa; “Se ha perdido del 60 al 80% de los cereales básicos. El café es uno de los principales productos de exportación de Honduras y el 90% de la producción de café en el país es realizada por pequeños agricultores. Hasta el momento, según el Instituto Hondureño del Café -IHCAFE- ETA por sí sola ha dejado pérdidas en los cultivos de café de aproximadamente 100.000 quintales. Iota tuvo un impacto dirigido a las áreas de cultivo e infraestructura productiva y los daños colaterales por las altas precipitaciones significarán mayores impactos en el campo. El efecto que esto tendrá sobre los ingresos y los medios de vida de las personas, especialmente los más pobres de la sociedad, es inimaginable. Los expertos ya dicen que el país tardará al menos una década en recuperarse de esto ”.

Honduras, Guatemala, Nicaragua, El Salvador y Costa Rica, donde las recientes tormentas tropicales han causado una destrucción a gran escala, se encuentran entre los veinte principales países productores de café. Juntos, cultivan suficientes granos de café para ser el tercer productor líder a nivel mundial. Estos países también están lidiando con crisis alimentarias. Un total de 3,5 millones de personas en Honduras y Guatemala padecen actualmente una grave inseguridad alimentaria, mientras que los bloqueos de COVID-19 han significado la pérdida de medio millón de empleos y medios de vida solo en Honduras.

Matheu agrega; “Visitamos a una familia que hace poco más de un mes perfilamos como una historia de éxito para su granja de tilapia y ahora no tienen nada, lo han perdido todo y el estado físico en el que los encontramos fue realmente angustioso. Es realmente desgarrador presenciar la destrucción de las esperanzas y los sueños de las personas de esta manera «.

CARE ha estado apoyando a agricultores y pequeñas empresas en Honduras con una variedad de intervenciones que incluyen seguridad alimentaria y nutrición, acceso a financiamiento, capacitación en producción agrícola y ganadera, capacitación en habilidades técnicas y de emprendimiento juvenil, empoderamiento de la mujer y adaptación al cambio climático. CARE también planea brindar apoyo para la recuperación de los medios de subsistencia después de Iota y Eta en forma de transferencias monetarias multipropósito, insumos y equipos agrícolas, banca rural e inclusión financiera. Para hacer esto, CARE Honduras está solicitando urgentemente US $ 6,5 millones para brindar apoyo inmediato para salvar vidas y recuperación a largo plazo.

Small-scale farmers and families struggle with economic ruin as up to 70% of Honduras’ crops and grains are affected by storms Eta and Iota | Care International (care-international.org)

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