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Los niños detenidos corren mayor riesgo de contraer COVID-19 y deben ser liberados

Declaración de la directora ejecutiva de UNICEF, Henrietta Fore

“Cientos de miles de niños que permanecen detenidos actualmente en países de todo el mundo corren un grave riesgo de contraer COVID-19.

Muchos están recluidos en espacios confinados y superpoblados, sin acceso adecuado a servicios de nutrición, atención médica e higiene, condiciones que son altamente propicias para la propagación de enfermedades como el COVID-19. Un brote en una de estas instalaciones podría ocurrir en cualquier momento.

Los niños detenidos también son más vulnerables al abandono, el abuso y la violencia de género, especialmente si los niveles de personal o atención se ven afectados negativamente por la pandemia o las medidas de contención.

En todo el mundo, a los niños les ampara un sistema de justicia juvenil que incluye su custodia previa al juicio, cuando se les detiene por motivos de inmigración u otras razones administrativas, cuando se les detiene en relación a conflictos armados, seguridad nacional o activismo, o cuando viven con padres detenidos. Estos niños, así como aquellos en riesgo de contraer el virus debido a las condiciones subyacentes de salud física y mental, deben ser liberados.

Hacemos un llamamiento a los gobiernos y otras autoridades de detención para que liberen con urgencia a todos aquellos niños que puedan regresar de manera segura con sus familias o que tengan otras alternativas como parientes indirectos u otro tipo de cuidados basados en la familia o la comunidad.

UNICEF también pide una moratoria inmediata de las nuevas admisiones de niños en los centros de detención.

La Alianza para la Protección de la Infancia y la Adolescencia en la Acción Humanitaria, junto con las principales organizaciones de derechos del niño, académicas y agencias de la ONU, han publicado una guía sobre las acciones clave que las autoridades pueden emprender para proteger a los niños privados de libertad durante la pandemia. UNICEF está en condiciones de ayudar a las autoridades a prepararse para liberar a los niños, incluyendo su identificación de condiciones seguras.

Se debe respetar en todo momento el derecho de los niños a gozar de protección, seguridad y bienestar, también –y especialmente- durante una crisis como la que el mundo afronta hoy. Y la mejor manera de defender los derechos de los niños detenidos en medio de una pandemia tan peligrosa es su liberación segura”.

Foto: AFP

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