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Los Bonobos, nuestros parientes más cercanos

Similitudes en el ADN hacían sospechar a los científicos que, de todos los primates que existen, el más cercano al Homo Sapiens era el bonobo (pan paniscus) y no el chimpancé común (pan troglodytes). Un trabajo publicado en la revista Scientific Reports confirmó esta relación de los bonobos con los humanos comparando en detalle la anatomía de las tres especies. El artículo indica que la musculatura de los bonobos está más estrechamente relacionada con la anatomía humana que la de los chimpancés, es decir, que sus músculos han evolucionado menos a partir del antepasado que tenemos en común. Los científicos creen que el linaje de los humanos modernos y el que dio lugar a los chimpancés y bonobo se dividieron hace unos 8 millones de años y que, tras esta separación, los chimpancés y los bonobos desarrollaron diferentes rasgos y características físicas, incluso permaneciendo geográficamente cerca, cada especie a una orilla del río Congo.

A pesar de que el genoma de bonobos y chimpancés son igualmente distantes del hombre, la secuencia del bonobo revela que en algunas partes específicas del genoma humano están más cercanos de los bonobos que de los chimpancés, y en otras regiones ocurre lo contrario.

El estudio indica que hay partes del genoma humano más parecidas al del chimpancé o al del bonobo, según diversos factores.

El bonobo es una especie -de las que sólo quedan unos miles de ejemplares en territorios de la República democrática del Congo- muy cercana evolutivamente al chimpancé, con un ancestro común, pero cuyo comportamiento social ha evolucionado de forma dispar.

Mientras el chimpancé es muy agresivo y territorial -son habituales guerras entre «tribus»- el bonobo destaca por ser pacífico y por su gran actividad sexual: el sexo cumple una función de reducción del estrés en esta especie, que lo practica entre individuos de ambos géneros.

En elsolidario.org nos gustan mucho más los bonobos que los chimpancés. Y vemos que en nuestra sociedad hay una parte de los seres humanos más cercanos a los bonobos y otra parte más cercanos a los chimpancés. Gran parte de nuestros debates ideológicos tienen un origen en esta dicotomía biológica.

Pero hay también una diferencia que no solo es genética. Mientras en la orilla del Río Congo en la que ha evolucionado el bonobo hay abundancia de recursos, en la que evolucionó el chimpancé hay mucha más escasez de recursos para la alimentación.

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