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La ONU avisa de una posible crisis psicológica «masiva» por la pandemia

La Organización de las Naciones Unidas (ONU) ha alertado de que, si los países no aumentan su inversión en salud mental, se pueden enfrentar una crisis psicológica mundial como consecuencia de la pandemia de COVID-19. «La salud mental debe estar al frente y en el centro de la respuesta y la recuperación de todos los países. El bienestar de sociedades enteras se ha visto severamente impactado por esta crisis y son una prioridad que tienen que abordar con urgencia», afirma la ONU.

Según la Organización Mundial de la Salud (OMS), el aislamiento social, el miedo al contagio, el confinamiento, las consecuencias económicas de la pandemia y la pérdida de seres queridos provocarán una «crisis de salud mental» a nivel mundial. El director general de la OMS, el doctor Tedros Adhanom Ghebreyesus, ha segurado que «el impacto de la pandemia en la salud mental de la población es un hecho que debe preocuparnos».

De hecho, la institución recuerda que ya hay informes que apuntan al aumento de los síntomas de depresión y ansiedad en varios países. En concreto, la OMS cita un estudio elaborado en Etiopía el pasado abril según el cual la prevalencia de los síntomas de depresión se había triplicado en comparación con las estimaciones anteriores a la epidemia de COVID-19.

En el caso de los trabajadores sanitarios el impacto psicológico provocado por la gran carga de trabajo, el riesgo de contagio, y la toma de decisiones de vida o muerte, podría ser aún mayor. Según datos de la OMS, la mitad de los sanitarios de China experimentaron depresión, mientras que el 45% padecieron ansiedad y el 34% sufrieron insomnio. Otro estudio realizado en Canadá señala que el 47% de los trabajadores de la salud han necesitado ayuda psicológica durante la pandemia.

La ONU también apunta al riesgo específico para el desarrollo de niños y adolescentes. «Los efectos del confinamiento y de guardar las distancias de seguridad preocupan» entre estos sectores de la población. La organización cita un estudio realizado a jóvenes de Reino Unido que apunta a que el 32% de los participantes considera que su salud mental ha empeorado durante esta crisis sanitaria. El cierre de centros educativos, la pérdida de una rutina, la falta de contacto social, o la preocupación por el contagio de los miembros de la familia, han contribuido a este deterioro psicológico. La incertidumbre sobre su futuro también provoca cuadros de ansiedad y estrés en los jóvenes.

La OMS también ha alertado de que las mujeres tienen mayor riesgo de sufrir depresión. Esto es debido a un incremento en el volumen de tareas domésticas y de responsabilidad familiar, ya que las mujeres son mayoritariamente quienes se encargan de las tareas de cuidados. En India, un 66% de las mujeres dice estar estresada, frente al 34% de los hombres. Según estimaciones del propio organismo, 31 millones de mujeres en todo el mundo pueden sufrir violencia machista si las medidas restrictivas continúan seis meses más.

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