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La menstruación no se detiene durante una pandemia

Autor: BRAC

La caída en los ingresos provocada por COVID-19 ha empujado la necesidad de toallas sanitarias muy por debajo de la lista de artículos esenciales para muchas familias. Como resultado, muchas mujeres y niñas corren el riesgo de sufrir un deterioro de la salud reproductiva.

Nasima * está en la clase ocho. Vive en el barrio pobre de Korail, el más grande de Bangladesh. Los impactos de COVID-19 han sido difíciles de afrontar para el joven de 15 años.

Nasima vive con sus padres, ambos jornaleros. Comprar toallas sanitarias durante sus períodos nunca ha sido asequible y, a menudo, termina recurriendo a la ropa vieja como alternativa.

La pandemia redujo aún más los ingresos de sus padres. Administrar una comida al día se ha convertido en un desafío y las toallas sanitarias se consideran un producto de lujo.

Los tabúes en torno a la salud e higiene menstrual y la falta de toallas sanitarias asequibles hacen que la menstruación sea un desafío en Bangladesh. La desigualdad de género continúa perpetuando las normas dañinas, que perpetúan los tabúes.

Más de 54 millones de niñas y mujeres en Bangladesh menstrúan cada mes. No se tiene constancia de cuántos de ellos tienen acceso a métodos sanitarios para garantizar períodos seguros.

El cierre en Bangladesh como resultado del COVID-19 ha afectado significativamente a los hogares que viven en barrios marginales. El ingreso per cápita en los barrios marginales cayó de BDT 108 (USD 1,30) a BDT 27 (USD 0,32). Para las personas que viven en la pobreza en las zonas rurales, el ingreso per cápita disminuyó de BDT 89 (USD 1,05) a BDT 33 (USD 0,39). Por lo tanto, es probable que COVID-19 tenga un efecto negativo en la salud menstrual de las mujeres, ya que los hogares de bajos ingresos no priorizan artículos como las toallas sanitarias como productos básicos.

Según la Encuesta Nacional de Higiene de referencia de 2018, el 79% de todas las mujeres y niñas en Bangladesh usan ropa vieja como sustituto de las toallas sanitarias. La falta de higiene menstrual provoca infecciones y enfermedades y también afecta las tasas de abandono escolar, ya que las niñas a menudo se ven obligadas a quedarse en casa durante sus períodos.

Para apoyar a niñas como Nasima, BRAC, en colaboración con Procter & Gamble, ha distribuido 137,423 paquetes de toallas sanitarias para apoyar el acceso a productos de salud menstrual de niñas adolescentes y mujeres en hogares de bajos ingresos en Bangladesh.

Los paquetes se distribuyeron a hogares de bajos ingresos en barrios marginales urbanos, aldeas rurales y comunidades indígenas vulnerables en Chittagong Hill Tracts. Para Arema Marma, de 30 años, el paquete de toallas sanitarias le produjo una sensación de alivio. “Los compartiré con mis hijas. Tener las almohadillas significa que no tengo que preocuparme por nuestros períodos por ahora, y puedo usar el dinero ahorrado para otros propósitos. ¡También me gusta que los colores de los paquetes de servilletas sean maravillosamente brillantes! » Dijo Arema sonriendo.

Es fundamental que las organizaciones del sector público y privado consideren las toallas sanitarias como un producto básico. Si bien muchas organizaciones brindan apoyo con artículos esenciales para el alivio del hogar, debemos reconocer que los períodos no se detienen para una pandemia.

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