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La Antártida y Groenlandia pierden hielo seis veces más rápido que en los 90

Groenlandia y la Antártida están perdiendo hielo seis veces más rápido que en la década de los 90, en línea con el peor escenario del calentamiento global, según los expertos de Naciones Unidas. Esta situación llevará a un incremento adicional del nivel del mar en 17 centímetros para 2100 si no ese establece un control.

Esta es la conclusión tras un análisis realizado por 89 científicos polares de 50 organizaciones internacionales, que han utilizado datos de 26 estudios para calcular los cambios en la masa de las capas de hielo en Groenlandia y la Antártida entre 1992 y 2018. En total, se utilizaron cifras de 11 misiones satelitales.

Los resultados han sido publicados en diversos artículos en la versión ‘on-line’ de la revista Nature en 2018 (Antártida) y 2019 (Groenlandia). Actualmente, los investigadores informan a través de una nota de prensa distribuida por la Universidad de Leeds (Reino Unido) de los datos combinados de las dos zonas.

De esta forma, las cifras exponen que Groenlandia y la Antártida perdieron 6,4 billones de toneladas de hielo entre 1992 y 2017, lo que aumentó el nivel de los mares del mundo en 17,8 milímetros.

Los motivos por los cuales aumentó el nivel del mar, se debió a las pérdidas de hielo de Groenlandia – 10,6 milímetros (60 por ciento) – y a las de la Antártida – 7,2 milímetros (40 por ciento) -.

En solo tres décadas, la tasa combinada de pérdida de hielo se ha multiplicado por seis, pasando de 81.000 millones de toneladas por año en los años 90 a 475.000 millones de toneladas por año en la década de 2010. Para los autores de este trabajo, esta situación significa que las capas de hielo polar son ahora responsables de un tercio de todo el aumento del nivel del mar.

“Si la Antártida y Groenlandia continúan alienadas con el peor escenario de calentamiento climático causarán un aumento adicional de 17 centímetros en el nivel del mar al final del siglo”, subraya en la nota de prensa Andrew Shepherd de la Universidad de Leeds, quien señala que esto provocaría que 400 millones de personas estarían en riesgo de inundaciones costeras anuales para el 2100.

Por el contrario, el equipo de los 89 científicos englobados en la iniciativa IMBIE, apuntan que las pérdidas de hielo en ambas zonas están aumentando más rápido de lo esperado.

Imagen: SCIENCE

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