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Intensificar la higiene de las manos: cómo hacer que la higiene de las manos sea más accesible e inclusiva

Autor: BRAC

La evidencia muestra que el lavado de manos regular y minucioso puede conducir a mejores resultados de salud para todos, y las organizaciones han estado trabajando durante años para promover este comportamiento clave a nivel mundial. A pesar de eso, el hábito de lavarse las manos con jabón aún no se practica en muchos contextos.

Cuando estalló la pandemia de COVID-19, los expertos en salud mundial destacaron la importancia de lavarse las manos con jabón y cómo puede ayudar a prevenir la transmisión de enfermedades entre las comunidades. Sin embargo, las investigaciones han demostrado que más de mil millones de personas, casi la mitad de las cuales son niños, carecen de instalaciones básicas para lavarse las manos con agua y jabón en el hogar. La mayoría de esta población pertenece a países en desarrollo, como Bangladesh.

¿La instalación de estaciones de lavado de manos en áreas públicas podría ayudar a las personas a adaptarse al hábito de lavarse las manos con jabón, que les salva vidas?

Como parte de la Coalición de Higiene y Cambio de Comportamiento (HBCC) de FCDO-Unilever, BRAC en asociación con el Instituto de Gobernanza y Desarrollo de BRAC (BIGD) y el Equipo de Perspectivas del Comportamiento (BIT), se propuso responder a esta pregunta.

¿Qué se está haciendo?

Nuestro objetivo es instalar 1,000 estaciones públicas de lavado de manos en todo Bangladesh, principalmente en lugares concurridos como mezquitas, mercados, escuelas y paradas de autobuses, como parte de nuestro compromiso de brindar a las personas más acceso a instalaciones de higiene.

Realizamos una prueba piloto de un mes con varias estaciones de lavado de manos de manos libres y operadas con los pies en la división de Khulna para monitorear su viabilidad, así como para recopilar comentarios de las comunidades.

Incorporamos los comentarios sobre nuestro diseño para hacer que las estaciones de lavado de manos sean más fáciles de usar y maximizar nuestras posibilidades de generar un impacto social positivo a largo plazo.

Diseño de las estaciones de lavado de manos

Las estaciones de lavado de manos se han planificado manteniendo la inclusión en el corazón del diseño. Uno de cada tres lavabos en cada estación de lavado de manos se coloca a una altura más baja que el resto, para que los usuarios de sillas de ruedas y los niños puedan usar la estación. Están equipados con pedales accionados con el pie para dispensar agua y jabón líquido, lo que reduce la propagación de enfermedades infecciosas y ahorra agua. Los lavabos están muy espaciados para permitir a los usuarios mantener el distanciamiento social mientras se lavan las manos.

Estas están decoradas con carteles informativos para promover el lavado de manos utilizando técnicas adecuadas. El diseño del cartel se vio influenciado por los resultados de una prueba en línea que utilizó cuatro tipos diferentes de carteles, todos recomendando a las personas que se laven las manos regularmente con jabón durante 20 segundos. Los cuatro carteles destacaron los cuatro pasos clave del lavado de manos (lavarse las palmas, los pulgares, entre los dedos y las yemas de los dedos).

Seguido de eso, el cartel fue examinado por nuestro personal de campo, quien recomendó que se incluyera un paso adicional (de lavarse las dos muñecas). Sobre la base de esos comentarios, se diseñó la versión final del póster, destacando los cinco pasos clave para ayudar a las personas a lavarse las manos más a fondo.

Durante la fase piloto, se realizó una encuesta a los miembros de la comunidad que vivían cerca de las estaciones. El 90% de los encuestados recuerda los carteles en las estaciones de lavado de manos, lo que indica su efectividad como punto de contacto para motivar a las personas a lavarse las manos con agua y jabón.

Recopilar comentarios de los usuarios y aprovecharlos

Durante la fase piloto, las estaciones de lavado de manos fueron monitoreadas minuciosamente. Se observó que, si bien a la mayoría de los usuarios les resultó fácil operar y dispensar agua y jabón para lavarse las manos, algunas estaciones tenían pedales demasiado firmes y demasiado altos, lo que dificultaba su operación, especialmente para niños y ancianos.

Al incorporar la retroalimentación, la altura de los pedales se redujo de 6 a 10 pulgadas a cuatro pulgadas del suelo, y se introdujo un mecanismo de resorte para que incluso las presiones ligeras de los pedales puedan operar el dispositivo.

Además, los pedales izquierdo y derecho, para agua y jabón respectivamente, se han movido al centro de los lavabos para permitir que las personas usen su pie dominante para operar ambos pedales en lugar de tener que mover los pies y cambiar de pierna entre lavados, todo en una oferta. para facilitar la experiencia de lavado de manos de los usuarios.

Combinando lo técnico con lo cualitativo: ideas de entrevistas

Como parte del piloto, se llevaron a cabo una serie de entrevistas telefónicas y discusiones de grupos focales remotos con miembros de la comunidad y personal en el terreno que viven en las áreas que rodean las estaciones instaladas.

Estas entrevistas revelaron una brecha de género en el uso. Algunas estaciones estaban ubicadas en áreas cercanas a mercados de pescado y mezquitas, que es menos probable que visiten las mujeres. Además, algunas mujeres informaron sentirse tímidas o inseguras acerca de lavarse las manos en público. Esto también se reflejó en los datos: las mujeres representaban solo el 13% del uso total de las estaciones.

La brecha de género en el uso es difícil de abordar porque las mujeres pasan considerablemente menos tiempo fuera de sus hogares que los hombres, particularmente en las áreas rurales. Sin embargo, avanzando, nuestro objetivo es modificar las señales que apuntan a las estaciones para dejar en claro que están destinadas a personas de todos los géneros y condiciones sociales. Además, BRAC promoverá la participación femenina a través de actividades de participación comunitaria en los alrededores, para aumentar el uso de estas instalaciones públicas.

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