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«Guerras contra la infancia»: 415 millones de niños y niñas de todo el mundo viven en zonas de conflicto

Save the Children ha presentado el informe ‘No a la guerra contra la infancia 2020: el género importa‘ que revela que las guerras y los conflictos se están intensificando y son cada vez más peligrosos para la infancia.

La investigación indica que «415 millones de niños y niñas de todo el mundo viven en zonas de conflicto«, lo que es equivalente a casi el 18 % de todos los menores del planeta. A pesar de que el número ha disminuido en cinco millones con respecto al año pasado, el informe alerta de que los peores crímenes que pueden cometerse contra la infancia siguen en aumento. Además, los menores que viven en zonas de conflicto de alta intensidad asciende a la alarmante cifra de 149 millones.

Número de menores que viven en conflictos de alta, media y baja intensidad, por año. Fuente: Save the Children

Según la ONU, las seis violaciones graves contra las niñas y los niños que viven en zonas de conflicto son: «muerte y mutilación, reclutamiento, secuestro, violencia sexual, ataques contra escuelas y hospitales, y negación del acceso a la ayuda humanitaria». En el 2018, el número de estos casos alcanzó un «pico histórico».

“Las guerras actuales son guerras contra la infancia. Es escalofriante que el mundo permanezca inmóvil mientras las niñas y los niños son blanco de ataques impunes. Desde 2005, se han registrado al menos 95 000 muertes o mutilaciones infantiles, decenas de miles de niños y niñas han sido secuestrados, y millones de ellos han visto vulnerado su acceso a la educación y a la atención sanitaria por el bombardeo de escuelas y hospitales”, establece Andrés Conde, director general de Save the Children.

Las niñas están más expuestas a la violación y al matrimonio infantil mientras que los niños lo están al asesinato y al secuestro

El informe incluye por primera vez un análisis con un enfoque de género sobre cómo las seis violaciones graves contra la infancia afectan de distinto forma a los niños y las niñas. Por ejemplo, estas últimas están mucho más expuestas a ser violadas o a ser víctimas de matrimonio infantil (el 87 % de los casos de violencia sexual verificados involucraron a niñas).

Por su parte, los niños tienen más riesgo de ser asesinados, mutilados, secuestrados y reclutados por parte de fuerzas o grupos armados ya que pasan más tiempo fuera del hogar. De los más de 2 500 menores secuestrados por los grupos armados en 2018, el 80 % eran varones.

Los lugares con conflictos armados que más castigan a la infancia

Así pues, el estudio de Save the Children también señala que los diez países en los que la infancia es más castigada y los derechos de las niñas y niños vulnerados son: Afganistán, República Centroafricana, República Democrática del Congo, Irak, Mali, Nigeria, Somalia, Sudán del Sur, Siria y Yemen.

De ellos, Siria aparece como un país «particularmente peligroso», con un alto número de violaciones graves contra la infancia donde cerca del 99% de la población menor de edad vive en zonas afectadas por el conflicto. Afganistán, por su parte, presenta el mayor número de niños y niñas asesinados y mutilados, mientras que Somalia es el lugar donde más menores, en su mayoría féminas, sufre violencia sexual. 

“Exigimos a los líderes mundiales que dejen de mirar para otro lado y que tomen medidas efectivas para proteger a la infancia durante los conflictos armados. Urge actuar contra aquellos grupos armados, fuerzas militares y Estados que incumplen las leyes y tratados internacionales que les obligan a proteger a los niños y niñas en estos contextos”, expresa Conde.

Imagen: Save the Children

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