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El estigma perjudica los esfuerzos de Somalia para detener COVID-19

Autor: Care International

En los centros de salud apoyados por CARE en Somalia , el número de personas que buscan consultas por enfermedades transmisibles ha disminuido en más de una cuarta parte [26%] desde que se registró el primer caso de COVID-19, por temor al estigma por tener el El virus es un factor importante.

«Nuestros equipos están viendo a personas que han resultado positivas huyendo de sus hogares por temor a ser estigmatizadas por la comunidad», dijo Abdinur Elmi, Director de Emergencias de CARE Somalia / Somalilandia.

«Estamos profundamente preocupados de que comunidades enteras puedan infectarse si no abordamos el estigma, que está siendo alimentado por las creencias culturales y religiosas» , dijo. 

El sistema de salud de Somalia ya está en un punto de quiebre luego de décadas de inestabilidad causada por conflictos, negligencia y crisis climáticas. El país ocupa el puesto 194 de 195 en el Índice Global de Seguridad de la Salud, y según un estudio realizado por el grupo de expertos estadounidense The Rand Corporation, es el país más vulnerable a la propagación de enfermedades infecciosas y el más equipado para hacer frente a una pandemia. Somalia ha confirmado 3.119 casos de COVID-19 y 93 muertes.

Las organizaciones humanitarias y los socios están compitiendo para tratar de apoyar el sistema de salud somalí y detener la propagación de COVID-19. Pero el estigma está haciendo que las personas eviten el tratamiento.

“He oído hablar de pacientes que han desaparecido de sus comunidades después de dar positivo y muchos otros que ahora tienen miedo de visitar los centros de salud porque temen ser rechazados si dan positivo. A su vez, esto ha hecho que la búsqueda de contactos sea casi imposible ”, dijo Amran Shire, Gerente del Programa Humanitario CARE Somalia / Somalilandia.

Las personas sospechosas o que se sabe que tienen COVID-19 han informado que la comunidad les ha cortado el acceso, que no pueden acceder a servicios esenciales como agua, alimentos y atención médica, y que no tienen apoyo.

Amina *, de 21 años y de Hargeisa, perdió a su madre y hermana por COVID-19. Ella y su hermano dieron positivo por el virus.

«Me sentí aislada e incluso después de recuperarme, toda la comunidad me evitó y tuve que quedarme adentro todo el tiempo» , dijo.

“Sentí que todos culpaban a nuestra familia por traer este virus a la comunidad. Fue y sigue siendo un momento difícil para mí. Incluso me costó encontrar una enfermera que me dijera cómo cuidarme y desearía que este virus no hubiera llegado a mi familia «.

CARE Somalia / La campaña de concientización COVID-19 de Somalilandia tiene como objetivo llegar a más de 2 millones de personas a través de mensajes de texto, programas de radio y programas de televisión. CARE también brinda a las personas suministros de higiene y saneamiento y proporciona a los centros de salud instalaciones para lavarse las manos.

“A través de nuestros programas, hemos comenzado a crear conciencia sobre los efectos perjudiciales del estigma en las comunidades en las que trabajamos. Hacemos un llamado a las comunidades somalíes para que se unan y luchen colectivamente contra el estigma para vencer a COVID-19 ”, dijo Elmi.

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