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El coste de la crianza en 2022

Autor: Save the Children

Criar a un hijo o hija es fuente de alegrías, pero conlleva también esfuerzo y numerosos gastos. La llegada de niños y niñas al hogar aumenta gastos ya existentes y añade otros nuevos que, a su vez, evolucionan con las etapas del crecimiento: desde la cuna, carrito, pañales y biberones, a la cama, material escolar, transporte, hasta llegar al teléfono móvil.

Hacer frente a estos gastos supone un problema para muchas familias en nuestro país, en el que 2,6 millones de niños, niñas y adolescentes, el 31,8% del total, se encuentran en riesgo de pobreza o exclusión social.

A su vez, la factura de criar a un niño o niña disuade a buena parte de aquellos y aquellas que quieren ser padres o madres, pero no pueden afrontar el elevado coste. De ahí que España cuente con un índice de fecundidad de 1,19 hijos por mujer, según cifras correspondientes a 2020 del Instituto Nacional de Estadística.

Ambas cuestiones dependen en gran medida del insuficiente apoyo público a la crianza en nuestro país.

Desde Save the Children hemos calculado el coste de la crianza en las distintas franjas de edad de los niños y niñas en España. De esta forma, actualizamos el ejercicio realizado en 2018. Nos centramos en los cambios de la cesta de productos necesarios para la crianza, así como sus precios, especialmente a raíz del encarecimiento de bienes y servicios, algunos de ellos fundamentales para la crianza de niños y niñas, en los últimos meses.

Para realizar el cálculo del coste de la crianza nos hemos basado en presupuestos con necesidades básicas para los distintos tipos de hogares y de niños/as en diferentes etapas. Éstas son las necesidades que hemos definido:

Alimentación: El coste de la dieta recomendada en las cantidades necesarias para cada edad.

Higiene: El coste de una cesta de productos de higiene en cantidades adecuadas a las necesidades de cada etapa: desde pañales a cremas o compresas y tampones en la adolescencia.

Ropa y calzado: Se ha calculado el gasto de una cantidad básica de ropa y calzado adaptada a cada edad.

Educación: Se ha asumido que todos los niños van a escuelas públicas. Se han incluido el comedor, libros y material escolar. Y hemos tenido en cuenta temas de conciliación.

Ocio y juguetes: Hemos tenido en cuenta que las necesidades de juguetes son crecientes desde los 0 a los 12 años. A partir de esa edad, el ocio cobra un mayor espacio.

Sanidad: Se asume que las familias hacen uso de la sanidad pública. Se añaden costes no incluidos como dos vacunas recomendadas y no cubiertas, odontología y medicamentos.

Muebles y enseres: Al principio se necesitan cunas o carritos, en los años posteriores una cama, cambios en almohadas y sábanas, etc.

Vivienda: Se ha calculado la diferencia que significa pasar de no tener hijos a tenerlos (de uno a dos o más dormitorios).

Costes corrientes de la vivienda: Las partidas en esta cesta de servicios son las asociadas con los costes del agua, la tasas de basuras y de saneamiento, los gastos de comunidad, el gas y la electricidad.

Transporte: Se ha calculado según precio en transporte público en todas las capitales de provincia.

Conciliación: De 0-3 años se ha calculado el coste de escuela infantil, y para mayores de 4 años el coste en actividades extraescolares, de verano y otros cuidados (canguro).

Gastos extraordinarios: Gastos esporádicos no incluidos en las otras dimensiones como paga semanal, excursiones, cumpleaños, imprevistos, etc.

Las necesidades de los niños y niñas van cambiando a medida que crecen, reflejándose en el gasto económico de las familias que varía a lo largo de los años. Para observar estas variaciones, se ha calculado el coste de la crianza según edad y características de gasto comunes: de 0 a 3 años, de 4 a 6, de 7 a 12 y de 13 a 17 años.

Para las franjas de 0 a 3 y 4 a 6 años, el gasto más elevado es el de conciliación, que representa un tercio y un quinto del total, respectivamente. Esta partida tiene una importancia fundamental en la estimulación temprana de niños y niñas, además de contribuir a facilitar la participación laboral de padres y madres. A partir de los 7 años, la partida más elevada es la de alimentación, que alcanza un quinto del coste total de
la crianza, y, al ser tan importante y condicionante, afecta al desarrollo físico de niños y niñas.

El coste de la crianza no es homogéneo y varía dependiendo del lugar de residencia de las familias. En nuestro análisis territorial, que se circunscribe a la mayor parte de las comunidades autónomas en las que opera Save the Children, se constatan diferencias significativas que alcanzan hasta los 178 euros por mes e hijo/a entre el coste medio de la crianza en Andalucía (641 euros por mes e hijo/a) y Catalunya (819 euros). Esto se traduce en que criar a un hijo o hija en Catalunya es hasta un 27,8% más caro que en Andalucía.

El coste de criar a un niño o una niña en condiciones dignas es alto, e imprescindible para garantizar su adecuado desarrollo. Sin embargo, son muchas las familias en España que no cuentan con ingresos suficientes para cubrir el coste de la crianza, lo que pone en riesgo el bienestar de sus hijos e hijas.

Si analizamos el porcentaje de ingresos que los hogares deberían invertir en el cuidado de sus hijos e hijas vemos que para el 20% más pobre de las familias con hijos e hijas el coste de la crianza es inasumible. De hecho, casi 900 mil hogares (869.485) no pueden cubrir el coste de la crianza incluso dedicando la totalidad de sus ingresos a ello.

Si tenemos en cuenta los hogares con niños y niñas que están en riesgo de pobreza, para más de la mitad, el 54%, no es posible asumir el coste de la crianza incluso dedicando la totalidad de sus ingresos.

El coste de la crianza es, en realidad, una inversión que beneficia y concierne a todos. El principio que rige la crianza y desarrollo de niños y niñas es su Interés Superior. Por ello, el Estado tiene la responsabilidad de contribuir a asegurar los recursos, servicios y condiciones necesarios para cumplir con ese mandato.

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