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El acceso a servicios básicos, la brecha insalvable entre lo rural y lo urbano

Autor: Contexto y Acción (ctxt)

Los habitantes de los municipios rurales tienen que recorrer 20 kilómetros más que los de las ciudades si quieren disfrutar de servicios esenciales relacionados con la educación, la cultura o la salud.

La despoblación de las zonas rurales no es un problema que afecte solamente a España. Otras regiones de Europa también están registrando pérdidas de habitantes, de riqueza y de dinamismo social y económico. Pese a esto, pocos países viven el abandono del mundo rural de forma tan abrupta como aquí, donde las brechas entre el campo y la ciudad son cada vez más insalvables. Esto es lo que se puede concluir a partir de un informe del Banco de España publicado en los últimos días, donde se asegura que el acceso a los servicios básicos es significativamente peor en nuestras zonas rurales que en el resto de Europa, mientras que en en el caso de las grandes ciudades nos situamos en la media continental.

Para ilustrar esta circunstancia, el documento del organismo usa como referencia la distancia, medida en kilómetros, que ha de recorrer cualquier ciudadano para acceder a servicios esenciales como las escuelas infantiles, los supermercados, los centros de atención primaria o las bibliotecas. En términos generales, España presenta un accesibilidad mejor a los servicios locales –3,5 kilómetros de distancia– que el resto de socios comunitarios –4 kilómetros–, pero cuando se atiende a lo que sucede en el campo la fotografía cambia por completo. 

En las provincias rurales de nuestro país, la distancia que tiene que recorrer un ciudadano medio para llegar al servicio local más cercano son 12,4 kilómetros, frente a los 4,7 km de Italia, los 4,8 km de Alemania o los 7,1 km de media que se registran en la Unión Europea. 

A nivel nacional, las cifras recopiladas por el Banco de España muestran un desequilibrio todavía más acusado en materia de accesibilidad a servicios, sobre todo cuando se analiza la situación a nivel municipal: los habitantes de las poblaciones rurales tienen que recorrer 20 kilómetros más que los de los municipios urbanos si quieren disfrutar de servicios esenciales relacionados con la educación, la cultura o la salud. 

De esta forma se explica, por ejemplo, que las provincias con la mejor accesibilidad a servicios locales sean aquellas que cuentan con las urbes más grandes: en Madrid, la distancia media que recorren sus habitantes para acceder a los servicios locales es de 1,5 kilómetros, mientras que en Barcelona es de 1,6 km. “En la cola de la distribución se encuentran Teruel, Zamora y Cuenca (20 km, 16,4 km y 15 km, respectivamente), todas ellas provincias predominantemente rurales y cuyos habitantes tienen que recorrer distancias muy por encima de la media de la UE para acceder a un servicio local”. 

Los condicionantes geográficos, asegura el estudio, son uno de los motivos que puede explicar el déficit de accesibilidad a servicios esenciales que se vive en el mundo rural, pero no el único. Por un lado, los municipios rurales tienden a estar situados a más altura que los urbanos, más alejados de la costa y a mayor distancia de la capital de provincia. Por otro, son poblaciones con una menor presión fiscal y un menor nivel de endeudamiento, lo que ofrece una menor capacidad recaudatoria para poner en marcha y proveer de servicios locales a los vecinos.

Junto a esto, el documento destaca las diferencias sistemáticas que se registran entre comunidades autónomas. Es decir, la mayor o menor eficiencia que demuestran los territorios a la hora de ejercer sus competencias en materia de salud, educación, etc. 

Según las proyecciones demográficas publicadas en los últimos meses por Eurostat, España es el séptimo país de la Unión Europea que más población perderá en sus zonas rurales durante las próximas décadas, cerca de un 20%. En este punto, de nuevo, las cifras apuntaban a un fuerte aumento de los desequilibrios territoriales: al contrario de lo que sucederá en el campo, las zonas urbanas ganarán un 12% de habitantes, siempre y cuando se mantengan las tendencias poblacionales actuales.

Enlace: https://ctxt.es/es/20210901/Firmas/37144/servicios-basicos-rural-ciudades-informe-banco-espana.htm

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