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Demandan a Apple, Google, Microsoft, Dell y Tesla por presunto trabajo infantil en la República Democrática del Congo.

Autor: CNN

Un grupo internacional de defensa acusó a Apple, Google, Microsoft, Dell y Tesla de beneficiarse a sabiendas del empleo de niños para extraer cobalto en la República Democrática del Congo.

Este domingo la organización International Rights Advocates presentó una demanda colectiva federal en Washington contra cinco compañías. La denuncia señala que las empresas “se están beneficiando a sabiendas, ayudan y son cómplices de la cruel y brutal utilización de niños” para extraer cobalto en condiciones extremadamente peligrosas.

Los acusados han sido conscientes por un “período de tiempo significativo” de que el sector minero de la República Democrática del Congo “depende de los niños”, se lee en la denuncia, que agrega que el Departamento de Trabajo de EE.UU. considera que el cobalto extraído en la región es un bien producido mediante el trabajo infantil o el trabajo forzoso.

El cobalto es un componente importante de las baterías de iones de litio que se encuentran en prácticamente todos los dispositivos electrónicos recargables. Dos tercios del cobalto del mundo proviene de la República Democrática del Congo.

El documento detalla varios casos que involucran a niños que, según se lee, resultaron heridos, incluido un niño que se resbaló y cayó mientras trabajaba en una mina y “ahora está completamente paralizado de cuello para abajo”.

Apple rechazó hacer comentarios sobre las acusaciones específicas en la demanda. En un comunicado enviado a CNN Business, la empresa dijo que sigue “profundamente comprometida con el suministro responsable de los materiales que forman parte de nuestros productos”.

International Rights Advocates señala en la demanda que los niños fueron explotados y resultaron heridos en operaciones vinculadas a las compañías mineras Glencore, Umicore y Huayou Cobalt, que según el grupo, suministran ya sea a algunos o a todos los acusados. Ninguna de esas compañías figura en la lista de acusados.

Microsoft, Tesla y Google, cuya empresa matriz Alphabet figura como demandada, no respondieron a las solicitudes de comentarios. Todas esas compañías tienen códigos de conducta para sus proveedores que prohíben recurrir al trabajo infantil.

International Rights Advocates busca la reparación por daños y perjuicios para las presuntas víctimas. El grupo dice en la denuncia que está solicitando que la corte ordene a Apple, Alphabet, Dell, Microsoft y Tesla la creación de un fondo para ayudar a los demandantes a recibir atención médica.

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