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Craig Hodges, reconocido jugador de la NBA apartado por luchar contra el racismo

Craig Hodges tenía el mundo a sus pies, habiendo triunfado en la liga con el célebre equipo Chicago Bulls. Su reconocimiento y su talento quedaron eclipsado ya que al acudir al torneo de baloncesto organizado por el Departamento de Viviendas de Chicago, en la cual el famoso jugador se encontraba allí como observador e instigador de sus pachangas.

Craig jugó durante diez años en el NBA y su carrera terminó de un día para otro. Escribió sus memorias tituladas «Tiro de larga distancia», donde evidencia la lucha por los derechos civiles mientras se ganaba la vida en el baloncesto. Su caso ha sido anómalo en la historia del baloncesto americano, ya que tras su involucración ante la defensa y derechos que no están presentes en Estados Unidos desapareció. En el famoso documental The Last Dance, nadie llamó a Hodges.

Lo cierto es que no era normal que en ese momento de su carrera que era el más álgido, habiendo ganado dos anillos y tres concursos de triples seguidos, nadie le ofreciera un nuevo contrato. Craig comenta que teniendo la calidad de veterano, y contando con una buena forma no fuera solicitado para ser tutor de los nuevos.

Que Craig se convirtiera en un luchador contra el racismo está en sus raíces. Se crió en un gueto de Chicago, con una familia muy involucrada con las luchas por los derechos de los negros, que se lideraron en los años 60 por los Panteras Negras y Martin Luther King y cuando consiguió su posición reconocida en la NBA no abandonó su espíritu reivindicativo. Reconoce que él quería ser el nuevo Mohammed Ali, un icono, ser la voz del pueblo silenciado.

Un referente de una lucha que en estos últimos tiempos ha estado más activa que nunca en EE.UU. Los cambios se producen por pequeñas acciones que marcarán un después justo, igualitario y cero discriminatorio. Craig es uno de los muchos que ha dedicado gran parte de su vida a construir y romper con la norma imperante que deja a los negros en una situación de desprotección en todos los sentidos.

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