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COVID-19: mientras la pandemia continúa, los niños desplazados forzosamente necesitan más apoyo que nunca

Autor: UNICEF

“Millones de niños en todo el mundo se han visto obligados a abandonar sus hogares y traspasar fronteras a causa de conflictos, violencia y otras formas de daño. Entre ellos hay 12,7 millones de refugiados y 1,1 millones de solicitantes de asilo.

Con la rápida propagación de la pandemia de COVID-19, las necesidades de los niños refugiados se han agudizado aún más. Cubrir esas necesidades es clave para salvaguardar tanto su bienestar actual como su potencial para el futuro.

Los niños desplazados están entre los que tienen más limitado el acceso a servicios de prevención, pruebas, tratamiento y otros tipos de apoyo esencial. Además, es probable que las medidas de contención de la pandemia tengan consecuencias negativas en su seguridad y educación, que ya eran precarias antes del brote.   

Ir a la escuela ya era un desafío diario o imposible para muchos niños desplazados en todo el mundo. Menos de la mitad de todos los niños refugiados en edad escolar estaban escolarizados, y la cifra se reducía a 1 de cada 4 en el tramo de secundaria. Ahora, es probable que haya más niños desplazados que se queden fuera de la escuela por un periodo prolongado de tiempo, y algunos podrían no regresar nunca.

En algunos casos, los niños también se están quedando sin comidas ni agua limpia debido al cierre de escuelas. Es probable que aumenten las tasas de negligencia, abuso, violencia de género y matrimonio infantil conforme las familias vayan experimentando más dificultades socioeconómicas. Y existe un riesgo creciente de estigmatización y prejuicios a medida que el virus se propaga a través de las fronteras infundiendo miedo.

La pandemia amenaza con revertir los logros obtenidos con tanto esfuerzo para ampliar en todo el mundo el acceso de los niños refugiados a protección, atención médica y educación.

No podemos permitir que eso ocurra. En un momento en que las necesidades de apoyo y atención siguen multiplicándose, la respuesta a la pandemia debe incluir claros compromisos con la protección y el bienestar de los niños que se han visto forzados a abandonar sus hogares.

Siendo las organizaciones que somos, UNICEF y ACNUR tenemos el compromiso de hacer más y mejor en esta crisis y en todo lo que podamos, por los niños refugiados, sus familias y comunidades, y por aquellos que se han quedado solos.

Este compromiso va en línea con nuestra nueva iniciativa, el plan de acción conjunta, lanzada por nuestras organizaciones en enero de 2020 para ampliar el acceso de los niños refugiados a los servicios de protección, educación, agua y saneamiento en un primer grupo de países prioritarios.

Nos hemos comprometido a trabajar juntos para transformar la calidad de vida de los niños refugiados y sus familias duplicando el número de niños con acceso a servicios de educación; garantizando su acceso a servicios de agua y saneamiento limpios y ecológicamente sostenibles; abordando las preocupaciones sobre su protección y garantizando servicios de respuesta amigables y de calidad para los niños; e identificando barreras para su inclusión en los sistemas nacionales.

ACNUR y UNICEF colaboramos en más de 40 países de todo el mundo y trabajamos juntos para que se cumplan los compromisos a favor de los niños, en virtud del Pacto Mundial para los Refugiados. Continuaremos brindando el mejor apoyo posible a todos los niños refugiados durante la pandemia de COVID y más allá, e instamos a los gobiernos y a la comunidad internacional a unirse a nosotros en estos esfuerzos.

Al igual que todos los niños en todas las partes del mundo, los niños refugiados merecen una oportunidad justa en la vida y que sus derechos se cumplan por completo. A pesar de que sus vidas están trastocadas por la violencia, el desplazamiento y, ahora, la pandemia, sus posibilidades de un futuro digno se verán reforzadas si tienen acceso equitativo al apoyo y los servicios que necesitan”.

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