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Cinco razones para tener esperanza en alcanzar la cobertura sanitaria universal

La Agenda de 2030 recoge ese año como límite para alcanzar la cobertura sanitaria universal cuyo fin último no es otro que fomentar la salud física y mental y el bienestar, así como ampliar la esperanza de vida de todas las personas porque, no se puede dejar a nadie atrás.

Aunque aún hay un largo camino por recorrer para que todas las personas puedan tener acceso a una atención sanitaria de calidad, especialmente aquellas que viven en los entornos más vulnerables o en países o regiones frágiles, existen signos de progreso en la atención médica que se está realizando en todo el mundo para salvar las vidas de los niños y brindarles un futuro saludable:

1. Cada vez más madres y niños están sobreviviendo y prosperando

Desde 1990, la tasa mundial de muertes de niños menores de 5 años ha disminuido en un 58%. Al mismo tiempo, la tasa de mujeres que mueren en el parto o por complicaciones derivadas disminuyó en un 38%.

Muchos factores contribuyen a la mejora de estos resultados. Una mejor nutrición y acceso a la atención médica de calidad les da a las madres y sus bebés un comienzo de vida saludable. La mejora en la potabilización del agua y el saneamiento previenen muchas enfermedades mortales prevenibles y estimulan el sistema inmunológico de un niño. 

En esta línea la ONG World Vision ayuda a las niñas a permanecer en la escuela más tiempo y a obtener una mejor educación para que puedan evitar el matrimonio infantil y los embarazos adolescentes de alto riesgo. 

2. Los suplementos de vitamina A ayudan a mantener a los niños saludables

Se ha demostrado que los suplementos de vitamina A reducen las muertes infantiles en hasta un 24% en países de ingresos bajos y medios. Eso significa 600.000 vidas salvadas al prevenir el sarampión, la diarrea y otras enfermedades infantiles.

La vitamina A estimula el crecimiento y mejora la capacidad del niño para resistir o recuperarse de enfermedades infecciosas, además de ayudar a prevenir la ceguera. Para los niños que no tienen una dieta variada y equilibrada, la vitamina A, que se administra entre el nacimiento y los 59 primeros meses puede ayudar a mejorar su salud significativamente. Es por eso que World Vision incluye la entrega de vitamina A como parte de sus intervenciones en la primera infancia.

3. Las vacunas previenen entre 2 y 3 millones de muertes cada año

Las vacunas contra la tuberculosis , la poliomielitis, la difteria, el tétanos, la tos ferina y el sarampión salvan aproximadamente 2,5 millones de vidas cada año. De hecho, las campañas de administración de vacunas para niños en todos los rincones del mundo probablemente ha salvado más vidas que cualquier otra actividad de salud de los últimos 50 años.

Más de 25 enfermedades peligrosas como el tétanos, la diarrea, el sarampión, la neumonía y la poliomielitis , pueden detenerse rápidamente mediante las vacunas oportunas.

Además de salvar vidas, las vacunas ayudan a los niños a mantener un sistema inmunológico saludable y a llevar una vida activa. Por ejemplo, el 86% de los niños del mundo menores de 1 año recibieron tres dosis de la vacuna contra la difteria, el tétanos y la tos ferina en 2018. Sin embargo, es importante mantener la inversión en cobertura de vacunas aumentando la tasa de vacunación de los recién nacidos de cada año.

4. El agua limpia y el saneamiento apoyan a niños y comunidades saludables

Un bebé que se baña en la bañera de agua limpia, una madre que bebe agua potable de un vaso, los niños que se lavan las manos con agua y jabón después de ir al baño… Estos son algunos signos de la vida saludable que disfrutan las personas cuando tienen acceso a agua limpia y saneamiento. Entre 1990 y 2015, 2.600 millones de personas obtuvieron acceso a agua limpia, lo que resultó un impulso increíble para la salud mundial.

World Vision es el proveedor líder no gubernamental de agua limpia en el mundo en desarrollo, llegando a más de 12,7 millones de personas con agua limpia en tres años. La ONG también refuerza los beneficios para la salud del agua limpia mediante la construcción de letrinas y la enseñanza de buenos comportamientos de higiene en las escuelas y centros de salud.

5. Más personas tienen acceso a servicios de salud de calidad

La atención médica es cada vez mejor y más accesible a nivel mundial, según los resultados del estudio de la revista médica The Lancet. En 2016, el promedio de acceso mundial y calidad de la atención médica fue de 54,4, frente a 42,4 puntos en 2000.

Se han producido importantes mejoras en los servicios de salud, especialmente en países como Etiopía , Ruanda , Myanmar y Camboya , donde ONG como World Vision apoyan mejoras en la atención médica, incluida la formación de personal y abastecimiento a centros comunitarios de salud con medicamentos, equipos, agua y saneamiento.

Imagen: Camboya. Una madre camboyana lleva a su bebé a un centro de salud para que lo vacunen y le hagan una revisión (© 2018 World Vision / foto de Makara Eam)

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