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Científicos crean ‘minihígados’ para investigar una patología hepática

Un grupo internacional de investigadores liderado por el Instituto de Salud Carlos III ha logrado recrear pequeñas imitaciones de hígados con el objetivo de mejorar el estudio de una enfermedad rara asociada con una grave patología hepática. La investigación ha sido desarrollada por científicos del Grupo de Genética Molecular del Instituto de Investigación de Enfermedades Raras (IIER), en colaboración con investigadores del Hospital Doce de Octubre de Madrid, la Universidad de Cambridge (Reino Unido) y la Facultad de Medicina de Hannover (Alemania). 

Los resultados del trabajo han sido publicados en la revista Hepatology Internacional, donde explican cómo han conseguido crear estos “organoides” de hígado para investigar más en profundidad los mecanismos de inicio y desarrollo del déficit de una proteína que se produce en el hígado (alfa-1 antitripsina -AAT-) y que afecta gravemente a las células de este órgano. 

Estos organoides “son estructuras celulares tridimensionales derivadas de células madre procedentes de diferentes tejidos, que pueden ser expandidos a largo plazo y diferenciarse, de manera que reúnen las principales características y funcionalidad del órgano, lo que permite una reproducción del modelo de enfermedad para estudiar mejor sus causas y consecuencias”, explica el Instituto de Salud Carlos III.

Estos miniórganos tienen diversas aplicaciones, puesto que pueden utilizarse para la investigación más básica, que busca comprender los mecanismos genéticos y moleculares de las enfermedades, pero también pueden utilizarse para ensayar nuevos tratamientos, con especiales beneficios para el avance de la medicina personalizada y la medicina regenerativa.

La enfermedad hepática asociada al déficit de AAT ha sido poco estudiada hasta el momento a causa, en gran medida, de la dificultad que supone acceder al hígado de pacientes para su estudio y la escasez de buenos modelos moleculares. Por ello, los organoides son una herramienta muy útil para avanzar en la investigación de enfermedades raras. 

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